Bangkitnya Produsen Kamera Jepang

Pada tahun-tahun awal abad terakhir, perusahaan Jerman yang sudah lama mapan mendominasi dunia kamera film. Merek seperti Leitz dan Zeiss adalah raksasa, dan dirayakan untuk teknik presisi dan kinerja optik mereka.

Jepang, di sisi lain, adalah bangsa yang muncul dari isolasi, mengalami pertumbuhan yang cepat dan perubahan struktural. Kekurangan sumber daya alam yang diperlukan untuk mendorong negara industri yang sedang berkembang, telah memperluas wilayahnya, dan banyak dari manufaktur negara itu didedikasikan untuk semakin mengintensifkan kekuatan militer. Banyak dari manufaktur kamera Jepang yang dikenal sekarang mulai sebagai pemasok peralatan optik ke Militer (membuat hal-hal seperti teropong, pemandangan, dan periskop).

Akhir Perang Dunia II mengubah segalanya untuk kedua negara. Industri kamera Jerman sedang hancur. Parahnya lagi, pembagian Jerman menjadi dua zona fisik pabrik manufaktur yang terpisah. Di Barat Leitz selamat utuh, tetapi yang lain di Timur lebih jauh dihancurkan oleh pemerintahan Rusia. Peralatan dan peralatan Zeiss bahkan dipindahkan dan direlokasi untuk menghidupkan kembali industri kamera Soviet.

Leitz mampu bertahan hidup, karena ia berinovasi dan terspesialisasi. Pada tahun 1954, tidak cukup sepuluh tahun setelah perang berakhir, Leitz memperkenalkan Leica M3. Ini adalah langkah maju dalam pemikiran yang dipadukan dengan manufaktur presisi yang kebanyakan perusahaan saingan menyerah mencoba untuk bersaing di domain kamera pengintai (namun sangat mahal, dan tidak dirancang untuk pasar massal). Sementara itu, Zeiss mengejar strategi perbaikan bertahap yang sudah ketinggalan zaman pada kamera pra-perang, yang menghasilkan over-kompleksitas, ketidakpraktisan, dan harga yang sangat tinggi. Kegagalan mereka berinovasi membuka jalan menuju kehancuran. Dunia telah berubah. Perang telah menjadi katalis untuk inovasi, penemuan, dan modernisasi: cara lama telah tersapu bersih.

Di Jepang pasca perang, Amerika Serikat mendirikan kehadiran yang signifikan untuk memperlambat perluasan pengaruh Soviet di Pasifik. Langkah-langkah diambil untuk memastikan penduduk Jepang yang miskin dan tertekan tidak beralih ke komunisme, dengan mengatasi pertumbuhan ekonomi. Kelompok-kelompok yang erat dibentuk untuk menjalin kerja sama antara produsen, pemasok, distributor dan bank, bersama dengan pekerja kerah biru yang sangat berserikat.

Tujuan dari keterlibatan Sekutu dalam pemulihan ekonomi Jepang bukanlah untuk berkontribusi pada kemajuan teknologi besar, tetapi menduduki dan memanfaatkan tenaga kerja yang besar dan murah. Dengan demikian, manufaktur awalnya berfokus pada pembuatan barang-barang yang diproduksi secara massal berkualitas rendah. "Buatan Jepang" identik dengan "sampah murah". Namun, perjanjian perdagangan – terutama dengan AS – didirikan, dan setelah Barat menarik diri dari Jepang, beberapa perusahaan kamera kecil seperti Asahi, Canon dan Nikon, mampu membangun kembali dan tumbuh ke arah yang baru.

Nikon membuka jalan ke depan untuk industri kamera Jepang pada tahun 1951, ketika fotografer untuk Life Magazine berhenti di Jepang dalam perjalanan mereka untuk meliput Perang Korea. Mereka membeli lensa Nikon untuk kamera Leica dan Zeiss mereka, dan menemukan keunggulan optik Jepang (yang didasarkan pada desain lensa Zeiss Jerman). Reputasi Nikon di Amerika Serikat hampir semalam.

Ada ironi besar bagi kisah sukses Nikon. Suatu pagi sepuluh tahun sebelumnya, dua gelombang pesawat tempur Jepang telah membuat serangan mendadak di pangkalan militer Amerika di Pearl Harbor (di pulau Hawaii Pu'uloa). Serangan itu memastikan masuknya Amerika ke Perang Dunia II. Nikon (untuk menggunakan nama modern mereka) pada saat itu merupakan pemasok utama peralatan optik untuk militer Jepang, dan tidak diragukan lagi memfasilitasi kematian banyak tentara Amerika.

Pembuatan kamera lainnya, yang telah memulai menyalin model dari Leitz dan Zeiss, juga menemukan keberhasilan melalui inovasi teknis dan persepsi yang berubah terhadap barang-barang fotografi Jepang. Pada tahun 1952, Asahi memproduksi SLR Jepang 35 mm pertama (Asahiflex I). The Asahiflex IIB 1954 adalah SLR pertama dengan cermin kembali instan yang andal. Tokiwa Seiki Firstflex 35 yang terlupakan, pada tahun yang sama, adalah lensa interchangeable pertama, daun rana, 35 mm SLR. The 1955 Miranda T adalah pentaprism tingkat mata Jepang pertama yang melihat 35 mm SLR. The Asahi Pentax 1957 adalah SLR pertama dengan tuas ibu jari cepat-tangan kanan, putaran pertama film mundur, pertama bantuan fokus mikro-prisma, dan menetapkan tata letak kontrol "modern" dari 35 mm SLR. Daftar ini terus berjalan sampai sekitar tahun 1960, ketika hampir setiap yang pertama adalah Jepang, dan inovasi Jerman berhenti.

Raksasa Jerman, artikel ini dimulai tidak hilang sama sekali. Zeiss membuat tawaran terakhir untuk kembali ke panggung pada tahun 1973 ketika mereka bekerja sama dengan perusahaan Yashica Jepang untuk memproduksi kamera RTS Contax yang mewah. Leica pindah ke era digital dengan bantuan besar dari perusahaan elektronik Jepang, Panasonic. Praktica, korban perang Jerman Timur, mencetak dua pengalaman pertama sebelum akhirnya menyerah pada kepunahan. Pada tahun 1966, Praktica menghasilkan SLR pertama dengan rana elektronik, dan kemudian pada tahun 1971, kontrol diafragma diafragma lensa elektro-mekanik pertama.

Saya bukan sejarawan, jadi tolong jangan pukuli saya dengan komentar jika saya memiliki detail yang salah, atau terlalu menyederhanakan kisahnya. Saya telah menulis artikel ini sebagai kolektor kamera yang bertanya-tanya mengapa kamera pra-tahun 1960-nya semua orang Jerman, dan kamera post-nya 1960 secara eksklusif adalah bahasa Jepang. Alasannya bukan cerita tentang migrasi produk ke titik-titik manufaktur yang lebih murah; ini tentang kemajuan intelektual dari satu negara ke negara lain, dan yang terjadi dalam waktu yang relatif singkat. Siapa yang tahu kapan atau di mana kemajuan kamera besar berikutnya akan terjadi? Saya hanya berharap itu tidak mengambil perang lagi!